大英故事丨大英博物馆照片档案

2021-09-17 14:48 新浪收藏
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  来源:大英博物馆

  大英博物馆档案馆(The British Museum Archive)保存着自1753年建馆以来博物馆的珍稀档案。在本文中,博物馆档案管理员弗朗西斯卡·西利尔(Francesca Hillier)甄选了8份她最喜欢的照片档案,并讲述了这些历史照片所记录的有关博物馆、藏品和博物馆工作人员的传奇故事。

  01

  建造中的博物馆圆形阅览室

  我特别喜欢这张照片,因为它是博物馆档案中收录年代最早的照片档案之一。照片由威廉·莱克·普莱斯(William Lake Price)拍摄于1855年,内容展示了19世纪中期博物馆圆形阅览室(the Round Reading Room)复杂结构的建造过程。照片中是正在搭建的穹顶部分。阅览室位于当时博物馆中庭中央,不仅收藏了数以千计的图书,还可以容纳超过300人在此阅览学习。

  建造中的阅览室穹顶,由威廉·莱克·普莱斯拍摄于1855年

  02

  立体照片

  罗杰·芬顿(Roger Fenton)于1852年被任命为大英博物馆的首位官方摄影师。他是摄影领域的先锋,并参与成立了摄影协会(Photographic Society)。他最初被委以拍摄楔形文字泥板文书的任务,以此可将照片送往其他国家进行研究破译。

  然而,他很快就开始为博物馆拍摄其他藏品和展厅陈列。这张照片即是拍摄于1875年古希腊罗马沙龙(Greco-Roman Salon)的立体照片(stereoscopic image),这类照片需要使用特定的镜片才能看到立体效果。

  古希腊罗马沙龙在艺术家日的场景,立体照片由罗杰·芬顿拍摄于1857年

  03

  自然历史标本

  大英博物馆曾经收藏了大量的自然历史标本,这些标本于1880年代被迁移至位于南肯辛顿区的大英自然历史博物馆,即现在的自然历史博物馆(the Natural History Museum)。这些照片拍摄于1875年,彼时这部分馆藏仍陈列于大英博物馆布鲁姆斯伯里区的原址内,并作为博物馆影像记录的一部分,由摄影师费德里克·约克(Frederick York)拍摄并收录在案。我非常喜欢这个系列的档案,因为这些照片捕捉到了当时的景象,向我们展示了19世纪末期博物馆展厅的样貌。

  下列照片所示的是19世纪自然历史标本迁移前的博物馆展厅,由费德里克·约克拍摄于1875年。

  04

  第一次世界大战

  在第一次世界大战期间,大英博物馆理事会因担心博物馆遭受空袭而制定了一系列的应对措施。计划中包括为了保障收藏于布鲁姆斯伯里区馆藏品的安全,将当时最珍贵的藏品移至全国各处的安全地带,其中包括彼时新建的伦敦邮政铁路(Post Office Railway)的隧道中。

  针对那些体量较大无法被移动的藏品,理事会商讨了进行就地保护的计划,提议将展厅内全部注满砂石。但因考虑到地板承重的问题,包括连地面的展厅也难承其重,理事会最终决定使用重量较轻的砂袋。这张照片源自博物馆第一次世界大战照片档案集,内容是埃及雕塑馆在战时进行防护准备的场景。

  照片所示的是一战期间大英博物馆埃及雕塑馆堆满砂袋以防御空袭、保护藏品安全

  05

  萨顿胡考古挖掘

  1939年萨福克郡萨顿胡(Sutton Hoo)发现的盎格鲁-撒克逊船棺葬是英国考古史上最令人惊叹的发现之一。这场重大的考古挖掘过程分别以文字和照片的形式被详尽地记录下来,存为档案。这些珍贵的档案与出土的珍品由伊迪丝·普雷蒂女士(Mrs Edith Pretty)捐献于国家,并收藏于大英博物馆中。照片所示的是当时在墓丘群发掘出土文物中最为有名的金带扣和钱包,以及其他工艺精湛的金配件和珠宝首饰。

下列张照片记录了1939年出土船棺的形迹,以及考古学家在挖掘现场工作的场景。下列张照片记录了1939年出土船棺的形迹,以及考古学家在挖掘现场工作的场景。

  06

  第二次世界大战

  在第二次世界大战时期,大英博物馆曾因遭到炸弹袭击而严重受损。这张照片即是中央沙龙(the Central Saloon,曾为主楼梯顶的开放区域)在1941年被爆后的情景。照片中残破的场景令人惋惜,但我钟爱这张照片的原因是我们可以看到在展厅的尽头仍有一尊雕塑遗存,岿然矗立于废墟之中。

照片所示的是中央沙龙在1941年历经炮弹袭击后化为一片废墟照片所示的是中央沙龙在1941年历经炮弹袭击后化为一片废墟

  07

  33号展厅晒书

  1941年伦敦大轰炸(The Blitz)过后,大英博物馆的图书馆藏遭受了严重的水淹。原因是图书馆在遭受了炮弹攻击后发生了火灾,不得不使用大量的水来灭火。之后这些被损毁的图书在33号展厅(即现在的何鸿卿爵士中国与南亚展厅)进行晾晒,在这张照片中可以看到书籍密集地排满了整个展厅。

  08

  博物馆的猫

  我非常喜欢猫,大英博物馆也曾有许多猫“入住”在此!据说很多猫自博物馆开馆之初就在此地生活,数量最多的时候曾一度过百。一些博物馆的前员工曾在员工宿舍里养猫,其中最有名的一只明星猫叫迈克(Mike),它在1929年去世之时《时代周刊》都为它刊登了悼文和讣告。1977年博物馆员工成立了“猫猫福利社(Cat’s Welfare Society)”,这些有关福利社的档案记录了当时馆内猫群的健康管理曾一度引起博物馆的广泛关注。后来这些猫的数量超出了管理的规模,而保障猫群的健康也成为了主要的难题。有些猫则过于凶猛,会进入藏品库房搞破坏。这张照片拍摄于1980年代,照片中是梅西(Maisie)、皮蓬(Pippin)和宝宝(Poppet)在为博物馆看守大门!

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标签: 大英博物馆

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